#41 De rampzalige waarheid over eucalyptusbomen in Portugal

 

Tijdens onze vakantie bij Oogst in Portugal, waren we meteen gecharmeerd door de massaal aanwezige eucalyptusbomen in de buurt. Dat typische saunageurtje in combinatie met het aroma van overal groeiende muntplanten: we leken wel door een Vicks Vaporub-bos te stappen.

Ik vond het wel verrassend: ‘Allez, seg, eucalyptus, in Portugal?’, maar ik stond er verder niet bij stil.

IMG_8849

Tot Bert ons vertelde over deze bomen. Want natuurlijk: eucalyptus komt eigenlijk alleen voor in Australië, toch? Het is er de voornaamste bron van voedsel voor koala’s. Eucalyptus in Europa, dat klopt niet.

IMG_8842

Hoe komt dat dan? Meer dan een eeuw geleden begonnen Mediterraanse landen met het aanplanten van eucalyptus, want:

  • de bomen groeien snel
  • het hout is goed
  • je kunt er papier van maken
  • het levert dus snel en goed geld op

Hoera! Handig!

IMG_8767

Of toch niet? Want na acht jaar zijn de bomen ‘op’ en gekapt en moeten landeigenaars weer nieuwe exemplaren aanplanten. Korte termijndenken – fast money! Gek, toch, als je bedenkt dat een volwaardig bos tot vijftig jaar de tijd nodig heeft om groot te worden, om nog te zwijgen van alle dieren die na acht jaar plots (weer) een ander onderkomen moeten zoeken.

Bovendien zijn de olieachtige dampen die deze bomen verspreiden zo sterk en overheersend, dat andere planten geen schijn van kans meer krijgen in hun buurt. Gevolg: de biodiversiteit slinkt zienderogen en inheemse planten – én dieren – verdwijnen.

En zelfs dat is niet alles.

IMG_8835

Het Middellandse Zeegebied is sowieso al erg gevoelig voor bosbranden. Doe daar nog een massa eucalyptusbomen bij die:

  • enorm veel water uit de grond onttrekken
  • snel vuur vatten, waardoor je ongeziene bosbranden krijgt die nog moeilijker te blussen zijn
  • regelmatig ONTPLOFFEN bij een brand en dan vlotjes HONDERD METER verderop gekatapulteerd worden, als een gigantische brandende toorts

… en dat hele geurige eucalyptusbos krijgt plots een wel heel bittere nasmaak.

Gelukkig ziet de Portugese overheid ook in dat dit niet the way to go is en ontmoedigen ze steeds vaker het aanplanten van nieuwe eucalyptusbossen.

IMG_8777

Fingers crossed voor een diverser, doordacht en inheems bosbeleid, dus. (Nietwaar, mevrouw Schauvliege?)

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s